漫谈中国汉字的起源与发展 [上一篇] [下一篇]

[ 2009-4-16 13:51:05 | 作者:shangerguang | 出处:我拍的 | 天气:无天气记录 ] 字体:

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中国的汉字历史悠久,博大精深,据专家考证与有关资料,世界上最古老的文字有三种,一是苏美尔人创造的楔形文字,一是埃及人创造的图画文字,一是中国人创造的汉字。楔形文字、图画文字类似中国纳西族的东巴文,早已不再流传使用,而汉字经过几千年的演变和发展,不但至今仍在使用,并且已成为世界通用的文字之一,可见它具有坚强的生命力,并且仍在发展中。

汉字起源于何时?何地?这是人们不断探讨的问题。中国人有一种古老通俗而传统的说法是“仓颉造字”并把仓颉视为神灵。如今在陕西省白水县北原乡阳武村,仍可见到仓颉墓和仓颉庙。据庙内碑文记载,此庙始建于东汉延熹五年(公元162年),宋、明两代各有增修。白水民众,崇敬仓颉,每年3月28日传说是仓颉生日,便在那天兴办庙会祭祀。多年来年年如此,庙正殿与后殿两旁,陈列历代碑刻,其中以“仓颉鸟迹书碑”和“孔子弟子题名碑”最为珍重。当地传说,仓颉先用结绳记事,后来感到结绳记事作用有限,便下决心创造记事的文字。他告别老母,翻山越岭,吃尽苦头,走遍许多名山大川。据传说,陕西洛南县就是仓颉到过的地方。洛南县西部的玄扈山与阳虚山相对,自玄扈山流出玄扈水,流至阳虚山下,注入洛水。《水经注•洛水》记有:“洛水又东至阳虚山,合玄扈之水。”这里有“仓颉授书遗址”。《河图》记述:“仓颉……登阳虚之山,合玄扈洛氵内,灵龟负书,丹甲青文,以授之,出此水中也。”仓颉受到鸟迹龟文的启示,创造出“鸟迹书”。

“仓颉鸟迹书碑”上留下28个鸟虫字,为清代重刻。宋代《淳化阁贴》释为:“戊已甲乙,居首共友,所止列世,式气光明,左╳互家,弋矛釜芾”,但这些字的含意,却不得而知。

后世对仓颉的“鸟迹”、“虫书”多有议论,《晋书•索靖传•草书》说:“仓颉即生,书契是为,科斗(蝌蚪)鸟喙,类物象形。”唐代书法家张怀瓘《书断》说:“颉首四目,通于神明,仰视奎星圆曲之势,俯察龟文(纹)鸟迹之像,博彩众美,合而为,是曰古文。”明确指出,我国的古文,是从仓颉鸟虫书发展而成的。

当然,汉字的起源,也是现代人探讨的问题之一。原中国科学院院长郭沫若在他的《古代文字之辩证发展》中说:“汉字究竟起源于何时呢?我认为,这可以从西安半坡遗址距今的年代为指标。”他在他主编的《中国史稿》中又说:“任何民族的文字和语言一样,是仓颉鸟迹书碑劳动人民在劳动生活中,从无到有,从少到多,从多头尝试到约定俗成,所逐步孕育、选练、发展起来的。从仰韶文化算起,我国文字已有六千多年的历史。”据《辞海》(1999年版)记述:“商周时代刻在龟甲兽骨上的文字——甲骨文,是我国最古的文字体系。已发现的甲骨文单字在4500字左右,可认识的字约1700字(据《甲骨文编》)。文字结构不仅已经由独体趋向合体,而且有了大批的形声字,是一种相当进步的文字,但多数字的笔画和部位还没有定型”。又据《现代汉语词典》中的“我国历代纪元表”,商周距今约3500多年,也就是说,根据甲骨文考证,我国最古老的文字,距今约3500多年。

山东大学考古实习队于1992年初在山东省邹平县苑城乡丁公村龙山文化遗址出土的文物中,发现了一件刻字陶片,经国内著名考古与古文字专家鉴定,确认其为我国迄今为止所发现的最早的陶片,它比公认的我国最早的文字——甲骨文早800年,这就意味着我国有文字记载的历史,从公元前1400年提前到大约公元前2300——2200年。

中国的汉字有多少?众说纷纭,这又是一个不断探讨问题。据我国著名语言文学家安子介在他的《解开汉字之谜》一书里,提出汉字是继指南针、火药、造纸、印刷术之后的中国第五大发明的论断,并且预言“21世纪将是汉字发挥威力的时代!”

汉字有多少?请看下列统计断数据:
商周时期的甲骨文约有汉字4500个
汉朝的许慎编纂的《说文解字》收录汉字9553个
三国时期李登编纂的《声类》收录汉字11520个
梁朝的顾野王编纂的《玉篇》收录汉字22726个
宋朝的司光光编纂的《类篇》收录汉字31319个
明朝的张自烈编纂的《正字通》收录汉字33440个
清朝的张玉书编纂的《康熙字典》收录汉字47035个

在当代,《中华大字典》收录汉字48000个,《汉语大字典》收录汉字60000多个,虽然汉字很多,但常用的字并不多,据北京七八四工程标准汉字组检阅现代文章7075篇,计2162万字,共有汉字6300个,其中99%是用2400个汉字写成的,因此,专家们认为,能掌握2400个常用汉字,阅读、写作便不会有多大问题了。

此外,中国的汉字造字奇妙,寓意深长,我国著名大学者陈寅恪先生曾说:“每一个字(汉字)都是一部历史”。还有些汉字,一字多音,一字多意,那更是其他国家的文字望尘莫及了。(1980撰写,1993补充)

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