The oracle of Larry Ellison:传奇的缔造者 [上一篇]

[ 2014-11-7 15:32:42 | 作者:zuulee | 出处:原创 | 天气:晴 ] 字体:

《上帝和拉里·埃里森之间的区别》——这是拉里·埃里森的传记作家马克·威尔逊给这本书所取的题目,而且这样取题很恰当。
拉里·埃里森是一个比实际人物更伟大的人物形象,提出离谱的索赔,利用机会赚钱,做大笔生意。他和他的儿子在空中的飞机上格斗,他不去看电影,因为他想看电影的时候就会让电影院来给他放电影。他拥有世界上最好的游艇,送昂贵的车子给他喜欢的人,一时兴起就会买房子。就连硅谷最大公司的CEO们都过来咨询过他。
他也许就是你想要成为的任何一个人。
整个世界的人都很羡慕史蒂夫·乔布斯,但是乔布斯却羡慕拉里·埃里森。拉里对IBM公司做出的贡献就如同乔布斯对施乐公司做出的贡献那样。然而施乐和IBM都忽视了他们俩背后所掌握的潜在技术。
在2014年9月18日,拉里宣布他会辞去甲骨文公司的CEO一职,并且任命马克·赫德和弗拉·卡兹共同作为首席执行官,而埃里森会成为执行总裁和首席技术官。


苦难的童年
拉里1944年8月17日在纽约的布朗克斯出生。19岁的弗洛伦斯 斯佩尔曼未婚先孕,生了拉里。九个月之后,拉里得了肺炎,弗洛伦斯抱着拉里去找她的叔叔路易斯艾里森和阿姨莉莲,后来他们收养了拉里。当拉里还是一个孩子的时候,他的叔叔经常会说拉里会一事无成,这反而成了激励他最大的力量。拉里把证明他叔叔的想法是错误的当成他的一个挑战。
他小时候最不喜欢的就是结构学。拉里大学时辍学,不是一次,而是两次。第一次是在1964年5月,他读大二,从伊利诺伊大学香槟分校辍学,他辍学的原因并不清楚。从伊利诺伊大学辍学之后,他又在芝加哥大学读了一个学期而后再度辍学。当他离开之后,他开始做合同工,在不同的公司为不同的人构建软件。但他在每个公司的时间都很短。
很多大公司都是偶然间在不太可能的领域中发现创业商机。就比如微软公司的比尔盖茨,他在IBM会议中决定以合同契约的形式提供一个操作系统给IBM,于是捞了一笔金。当史蒂夫·乔布斯1979年看到施乐的帕洛阿尔托研究中心的用户界面时发现了他的创业商机。当IBM公司拒绝使用拉里的R系统(数据库软件)时,他也发现了他的创业商机。
史蒂夫·乔布斯和拉里·埃里森
马克·威尔逊在他的关于拉里·埃里森的书中,会把他跟硅谷的众多传奇人物相比较。
“但是,一些新技术的创始人错失一些理应得的财富是司空见惯的事。当IBM公司为拉里·埃里森带来好处的同时,施乐公司也有一样的情况——都兴起了年轻的企业家。在1979年,施乐公司的帕洛阿尔托研究中心使苹果电脑的创造者史蒂夫·乔布斯达到了技术的巅峰。这种技术让电脑彻底改头换面:这个从前神奇的机器现在看起来像是个有着一些图片、图标、应用程序和文件的台式机。如果想看一个文件,你只需要动一动一个叫鼠标的设备就可以了。乔布斯说,施乐公司对图形用户界面没有做出什么贡献,它只是靠‘类人脑’而经营。乔布斯把这个技术运用到苹果麦金塔电脑上,这是第一个(有人说也是最后一个)了不起的个人电脑。史蒂夫·乔布斯接纳了施乐的理念,改变了一个产业,就像拉里·埃里森接纳了IBM的理念一样。而非常不巧的是,他俩后来成为了好朋友。
在拉里·埃里森还在负责中央情报局的工程时,他读了埃德加·科德就关系数据库发表的《大型共享数据资料库的数据关系模型》文章,生活于是便有所不同了。拉里听闻了关于IBM的数据库软件,他希望R系统和他正在研发的系统可以兼容。当拉里32岁时创建了软件开发实验室,这个实验室发布了甲骨文的首个版本。它被命名为甲骨文2。据说,甲骨文2预示着数据库软件的改良版的到来。
在那时,软件开始和个人电脑绑定在一起了,而且没有把电脑软件和硬件分开卖的概念。没有人曾想到过一个人可以单单靠卖软件来赚钱。经常会有传言说拉里是18世纪70年代第一批自主创业创办软件产业的人,虽然这话无法证实。
甲骨文公司的辉煌和落寞
甲骨文公司是在1977年创立的。用了不到2000美金,其中1200美金是拉里的。在接下来的几年里,他的想法被证实了。后来的11年,甲骨文的销售业绩每年都会翻倍。如果一个人在甲骨文的首次公开募股中买了10000美元的股份,持股十年之后,这只股的价值会增加到790000美元。
对于拉里来说,力量就和成功一样重要,而且当他使其他人变得有力量的时候,他也会感觉到很有力量。在甲骨文公司的早期,他常常会列出他的员工当中成为百万富翁的名单,并要确认,名单上的名字随着时间推移要增加。公司在早期以指数性速度成长,但是假定它会终身以此种速度成长的这个设想是很天真的。在第一个十年过去之后,一些新的相同企业在这个竞争市场中出现了。
非常讽刺的是,这个作为在80年代发展最快的公司里的其中之一的甲骨文,濒临破产。甲骨文公司所面临的危机则是它成为了言过其实的典范。销售团队叫人们买在未来才会发行的软件,然后将利润记在本季度的利润里。这种方法可以帮助他们涨工资。在1990年三月,第一个季度结束之后,事情变得很糟糕。甲骨文的营业收入增长了54%,但是净收入只增长了1%。在成分股调整公告日当天,公司股份一天下跌的总数从17.88美元下跌到17.50美元。公司一亿两千九百万的股份里面的两千一百万被卖掉了。
这之后不久,一些股东向甲骨文公司发起了集体诉讼,诉讼公司做了误导性收入预测。甲骨文公司说他们会做一个内部审计,然后再对收益和众多管理调整做一个重申。这是甲骨文公司未来的几年当中会犯的一个致命的错误。他们的品牌遭受到了重大的打击。
他们的失败导致了很多数据库公司的兴起。赛贝斯公司就走在行业的前头,直接和甲骨文公司相抗衡。很快,Informix公司出现了,它是另一个备受关注的出售关系数据库的公司,同时也是甲骨文公司一个强有力的竞争对手。拉里·埃里森和菲利普·怀特(Informix公司的CEO)之间的竞争被明显地强调着,并且成为了领导力和商业书中的案例。在1997年,Informix公司犯了1994年甲骨文公司犯的同样的错误,菲利普·怀特因此入狱。
传奇人物畅行无阻
就在这期间,史蒂夫·乔布斯回到了苹果公司,拉里也加入了苹果电脑的董事会。史蒂夫·乔布斯和拉里·埃里森早年生活如出一辙,他们的母亲未婚先孕,他们在大学辍学,这些种种都没有终结他们的生活。史蒂夫到后来才和他的生父相认。同样的,拉里和他的生母也是后来才相认,并且知道了她和他的养母之间还有点关系。史蒂夫和拉里成为了挚友,尤其是在当乔布斯被苹果公司驱逐后在NeXT工作的期间。他们经常一起散步,谈论着可以改变世界的想法。也许是因为他们有着相似的成长经历,乔布斯常把拉里当做他的良师益友。
拉里因其日程繁忙,在2002年9月退出了苹果的董事会。他在官方新闻发布会上说:“我会继续帮乔布斯和苹果的行政管理团队出主意,但是我近日的行程安排太满,以至于我不能保证我作为一个主管的身份参加足够多的苹果正式董事会。”
2010年,惠普公司的CEO马克·赫德因为涉嫌性骚扰事件而提出辞职。董事会以6-4票开除了马克。拉里对此决定甚是愤怒,以苹果当年驱逐乔布斯的事件作为例子,谴责惠普董事会驱逐赫德的决定。
拉里近日辞去了甲骨文公司的CEO一职,并且任命马克·赫德和弗拉·卡兹作为公司新任CEO。拉里是继比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、比尔·休利特和戴维·帕卡德之后,在硅谷中早期公司的创始人兼首席执行官之一。尽管拉里后来转到了首席技术执行总裁的位置,他的立场对公司有怎样的影响还尚未可知。
奢靡的生活是拉里所珍视的,他是近十年当中收入最高的CEO。不管是游艇、汽车还是飞机,拉里都有了。他甚至试图买一架俄罗斯退役战机,但是美国政府不予允许。他拥有《钢铁侠2》当中的一个浮雕。当他的儿子想要看《独立日》这部电影时,他便让电影工作室发送一份电影副本给他,他自己为儿子和他的朋友办了场私人的放映会。
对于拉里·埃里森来说,一切皆有可能,这也大概是那篇人物传记题为“上帝认为他是拉里·埃里森”的原因吧。文/9块9包邮官网 www.soloxiqi.com
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